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  • 天赐惊喜:现存最古老计算机的操作手册重见天日

    2020.10.10 11:33发布

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    前不久,苏黎世联邦理工学院的档案管理员发现了一本世界上最古老数字计算机的操作手册。这台计算机名叫 Zuse Z4,已经有 75 年的历史。有了它,研究人员可以了解早期计算机是如何工作的。



    Zuse Z4 可以说是目前世界上现存的最古老的计算机。这台数字计算机建造于 1945 年,在 1949 到 1950 年间进行过大修和扩建。


    1950 年,苏黎士联邦理工学院是欧洲大陆上唯一一所拥有能正常工作的磁带控制式计算机的大学。


    1950 年到 1955 年,这台机器被借给了苏黎世联邦理工学院使用。现如今,这台巨型电子计算机被安置在慕尼黑的德意志博物馆。



    虽然实物还在,但 Z4 的操作手册已经丢了很长一段时间。因此,历史学家和策展人对该系统运行规则的了解非常有限。


    但最近,苏黎世联邦理工学院的档案管理员 Evelyn Boesch 的发现让这一手册重见天日。



    这份珍贵的手册是 Evelyn Boesch 在他父亲的文件中找到的。


    Evelyn Boesch 在 2020 年 3 月初的一份采访中表示,她的父亲 René Boesch 曾经保管过一些珍稀的历史文件。调查表明,这些文件中包含一份 Z4 的操作手册以及关于颤振计算的注释。1956 年,René Boesch 开始在苏黎世联邦理工学院飞机静力学与飞机制造研究所工作。他的上司是 P-16 战斗机顾问 Manfred Rauscher,后者在 1950 年到 1974 年之间担任苏黎世联邦理工学院飞机静力学与飞机制造研究所教授。


    之后,该研究所改名为轻型结构和缆车技术研究所,并于 2000 年关闭。因此,这家飞机制造商保管着这本手册也不能全算是巧合。


    Z4 的发明者是德国土木工程师康拉德 · 楚泽(Konrad Zuse)。他可能正是现在发现的操作手册的作者。



    楚泽于 1910 年出生在柏林,是一位靠自费起家的德国工程师。大学时期,他就读于柏林工业大学,并于 1935 年获得土木工程学位。大学毕业后,楚泽全身心投入到计算机的发明制造中。


    1938 年,楚泽发明了世界上第一台二进制计算机,称为 Z1(Zuse1)。在此基础上,他陆续制造了 Z2、Z3、Z - 计算机。其中,他在 1941 年制造出的 Z3 计算机是世界上第一台可编程的计算机,这是具有当时世界上最高水平编程语言的计算机。而且,Z3 几乎实现了计算机之父冯 · 诺依曼在 1946 年所定义的现代计算机所有功能,楚泽也因此被称为现代计算机发明人之一。


    二战期间,为躲避轰炸,楚泽曾带着 Z4 四处转移,最后带着它飞往德国南部,搬到了阿尔卑斯山区欣特斯泰因小镇。德国首都柏林被攻陷之后不久,盟军在小镇的一个粮仓地窖里发现了 Z4。之后又经过了很长一段时间,西方计算机界才认识到,这台貌不惊人的机器是当时最先进的计算机,它研制成功的时间要比美国、英国的同类发明更早。


    后来,数学家 Eduard Stiefel 为苏黎世联邦理工学院的应用数学研究所获得了 Zuse Z4。1960 年,Z4 才被转移到德国博物馆。


    这次重见天日的手册记录下了一些已经被遗忘的操作,给了世人很大的惊喜。



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